Япет: разноцветный спутник Сатурна 13.01.2012

Япет. разноцветный спутник Сатурна

Пояснение: Что случилось со спутником Сатурна Япетом? Обширные территории этого странного мира черны, как уголь, а другие его части белые, как лёд. Состав тёмного вещества пока неизвестен, однако инфракрасные спектры показывают, что, вероятно, черноту ему придёт содержание углерода. На Япете также есть необычный экваториальный горный хребет, который делает спутник похожим на грецкий орех. Чтобы лучше понять природу этой разноцветной луны, НАСА в 2007 году послало команду автоматическому космическому аппарату Кассини, летающему вокруг Сатурна, изменить свою орбиту, снизившись на 2000 километров. Новая траектория Кассини позволила с расстояния в 75 000 километров сделать беспрецедентную по чёткости фотографию полушария Япета, которое всегда отвёрнуто от Сатурна. В южной части спутника огромный кратер от удара с другим небесным телом тянется на 450 километров. Кажется, что он наложен на ещё один, более старый кратер похожего размера. Тёмное вещество по большей части покрывает восточную часть Япета, делая кратеры и горные вершины неразличимыми для глаза. Тщательные исследования показывают, что тёмный покров концентрируется к экватору луны и имеет толщину слоя не более метра. Основная гипотеза говорит о том, что тёмное вещество — это остатки от процесса сублимации загрязнённого пылью льда. Также такой тёмный покров мог образоваться при оседании пыли от осколков других спутников и астероидов. Сейчас учёные изучают фотографии, полученные во время пролёта Кассини мимо Япета , чтобы найти ответы на вопросы.

По материалам Astronomy Picture Of the Day

This entry was posted in 2012, Астрономическая картинка дня (APOD), Фото дня, январь and tagged , . Bookmark the permalink.