Мефона: спутник Сатурна, похожий на яйцо 6.11.2012

w_s_12.11.06

Пояснение: Почему у этого спутника такая ровная поверхность, а его форма похожа на яйцо? В мае автоматический космический аппарат Кассини впервые пролетел около маленького спутника Сатурна Мефоны и обнаружил, что на нем не видно кратеров. Кратеры, обычно имеющие ударное происхождение, были видны на каждом спутнике, астероиде и ядре кометы, для которых были получены подробные изображения – до сих пор. Даже на Земле и Титане есть кратеры. Причиной образования ровной поверхности и яйцеобразной формы спутника диаметром в три километра может быть способность поверхности Мефоны сдвигаться. Иногда это происходит, если спутник покрыт глубоким слоем валунов, которые не видны по отдельности. Если это действительно так, то похожие объекты в нашей Солнечной системе включают спутники Сатурна Телесто, Пандора, Калипсо, а также астероид Итокава, на которых есть необычно ровные участки. Мефона не полностью лишена деталей – некоторые участки поверхности выглядят темнее других. Хотя пролеты около Мефоны трудно осуществить, интерес к природе и истории этого необычного спутника наверняка будет продолжаться.

По материалам Astronomy Picture Of the Day

This entry was posted in 2012, Астрономическая картинка дня (APOD), ноябрь, Фото дня and tagged , . Bookmark the permalink.