НАСА готовится к запуску космического аппарата на Луну, который впервые будет совершен с атлантического побережья штата Вирджиния.

img1968_pg1225_big[1]Стремясь ответить на самые животрепещущие вопросы о нашей Луне, НАСА делает последние предстартовые приготовления перед запуском космического исследовательского зонда, который состоится в пятницу, 6 сентября, в 11:27 восточного летнего поясного времени (EDT) с космодрома Центра полетов, НАСА, расположенного на острове Уоллопс, штат Вирджиния…
Космический аппарат НАСА Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE), разработанный для изучения лунной атмосферы и состояния пылевого окружения, изображен таким, каким его рисует воображение художника – совершающим полет над поверхностью Луны. Авторы изображения: Научно-исследовательский центр имени Эймса, НАСА/ Дана Берри (Dana Berry).

Небольшой исследовательский зонд Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) размерами с автомобиль является роботизированным космическим аппаратом, который будет выведен на орбиту вокруг Луны с целью сбора исчерпывающей информации о структуре и составе разреженной лунной атмосферы и получения ответа на вопрос: поднимается ли пыль в лунное небо. Глубокое понимание этих характерных особенностей нашего ближайшего небесного соседа поможет исследователям составить более полное представление о других телах нашей Солнечной системы, таких как крупные астероиды, Меркурий и луны внешних планет. “Разреженная лунная атмосфера может оказаться более распространенным явлением в Солнечной системе, чем мы думали”, – отмечает Джон Грансфелд (John Grunsfeld), заместитель руководителя НАСА по науке в Вашингтоне. “Более глубокое понимание лунной атмосферы может также быть полезным для лучшего понимания нашей разноликой Солнечной системы и ее эволюции”.

Миссия буквально переполнена событиями, каждое из которых можно обозначить словом “первый”. В их числе: первый полет ракеты-носителя Minotaur V (семейства “Минотавр”), испытание быстродействующей лазерной системы связи с высокой скоростью передачи данных и первый запуск космического аппарата за пределы околоземной орбиты со стартового комплекса Центра космических полетов НАСА, расположенного на побережье штата Вирджиния.

К тому же, аппарат LADEE является первым космическим аппаратом, который разработан, спроектирован, построен, интегрирован (собран) и прошел испытания в Научно-исследовательском центре имени Эймса, НАСА, в Моффет-Филде, штат Калифорния. Для запуска космического исследовательского зонда будет использоваться ракета-носитель Minotaur V ВВС США, неиспользуемая баллистическая ракета, переоборудованная в ракету-носитель космических аппаратов (КА) и управляемая корпорацией Orbital Sciences Corp., Даллес, штат Вирджиния. Аппарат LADEE был построен на основе разработанной Научно-исследовательским центром имени Эймса модульной архитектуры Modular Common Spacecraft Bus architecture, универсального дизайна космического аппарата (КА), который позволяет специалистам НАСА проводить разработку, сборку и испытания многочисленных модулей в одно и то же время. Универсальная платформа аппарата LADEE изготовлена из легкого углепластика, вес полностью заправленной топливом конструкции составляет 547,2–844,4 фунта.

“В ходе этой миссии конструкция универсальной (общей) платформы подвергнется главным испытаниям, – отмечает директор Центра имени Эймса С. Пит Уорден (S. Pete Worden). – Такая же общая платформа может использоваться в будущих миссиях при проведении исследований в других целях, включая полеты на орбиту и осуществление посадки на Луне, полеты на низкой околоземной орбите и исследование околоземных объектов (астероидов)”.

Батлер Хайн (Butler Hine), менеджер программы LADEE из Центра имени Эймса, объясняет, что инновационная концепция общей платформы приближает НАСА к созданию универсальных конструкций и поточному производству, но удаляет от проектирования по заказу (выполнения индивидуальных проектов). “Миссия LADEE наглядно демонстрирует, как можно построить первоклассный космический аппарат, сокращая затраты, в то же время используя более эффективный способ производства и сборки”, – констатирует Хайн.

Приблизительно через один месяц после запуска у аппарата LADEE начнется период ввода в эксплуатацию, который будет длиться 40 дней, причем первые 30 дней этого периода КА будет выполнять работу на высокой орбите над поверхностью Луны. Эта работа, помимо прочего, предусматривает испытание быстродействующей лазерной системы связи с высокой скоростью передачи данных, которая позволит обеспечить более высокие скорости передачи данных в сравнении со спутниковыми системами связи, что по своей пропускной способности аналогично высокоскоростным волоконно-оптическим сетям, используемым на Земле.

После завершения этапа ввода в эксплуатацию для LADEE начнется стодневный период научных исследований, на протяжении которого аппарат будет производить сбор данных с помощью трех инструментов, предназначенных для определения состава разреженной лунной атмосферы, дистанционных замеров имеющейся на высоте пыли, регистрации изменений химического состава атмосферы, сбора и анализа образцов частиц лунной пыли в ее атмосфере. Используя этот набор инструментов, ученые надеются получить ответ на давнишний вопрос: не являлась ли электрически заряженная под действием солнечных лучей лунная пыль причиной наблюдаемого в нескольких миссиях “Аполлон” зарева, появляющегося над лунным горизонтом незадолго до восхода Солнца?

После запуска космического аппарата Научно-исследовательский центр имени Эймса будет выполнять функции центра (базы) по обеспечению полета и управлению зондом в реальном времени. Центр космических полетов имени Годдарда, НАСА, в Гринбелте, штат Мэриленд, будет заниматься регистрацией и рассылкой данных членам научной группы, принимающим участие в исследовательской программе и базирующимся в разных регионах страны.

Финансирование миссии LADEE осуществляет Управление научных программ НАСА в Вашингтоне. Центр имени Эймса осуществляет общее руководство миссией. Центр космических полетов имени Годдарда управляет научными инструментами и оборудованием, входящим в состав полезной нагрузки для демонстрации новейшей технологии, руководит центром научных исследований и занимается общим техническим обеспечением в рамках миссии. Центр полетов, расположенный на острове Уоллопс, отвечает за интеграцию ракеты-носителя, предпусковое обслуживание и пусковые операции. Центр космических полетов имени Маршалла, НАСА, в Хантсвилле, штат Алабама, осуществляет руководство миссией LADEE в рамках управления программой Lunar Quest Program.

© Авторское право (c) NASA
Переводчик: Дорохова Елена (бюро переводов «Гольфстрим»)

This entry was posted in Статьи NASA, Статьи по астрономии and tagged . Bookmark the permalink.