Тени и струи над Энцеладом

enceladusshadow_cassini_1016

Почему над Энцеладом поднимается ледяные струи? Космический аппарат Кассини, обращающийся вокруг Сатурна, в 2005 году обнаружил эти струи, выбрасывающие водяной пар и лед. Однако происхождение воды, питающей выбросы, оставалось темой исследований. Согласно ведущей гипотезе, источником воды может быть глубокое море под слоем льда, другая гипотеза предполагает, что вода появляется при таянии льда на стенках глубоких трещин из-за нагрева в результате действия приливных сил спутника.
На переднем плане видна структура поверхности Энцелада, а вдали – поднимающийся из ледяных разломов шлейф выбросов. Выбросы более заметны из-за угла, под которым светит Солнце, и вторгающейся ночной тени.
Последние исследования более сотни изображений, похожих на это, запечатлевших гейзеры на южном полюсе Энцелада, вместе с тепловыми картами области, показывают, что выбросы скорее всего порождаются скрытым морем, увеличивая вероятность того, что на этом замерзшем шаре может существовать жизнь.

Перевод команды SPONLI

Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA
По материалам Astronomy Picture Of the Day от 04.08.2014

This entry was posted in 2014, август, Астрономическая картинка дня (APOD), Фото дня and tagged , , . Bookmark the permalink.